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건강하게 보이던 사람이 간 질환으로 쓰러지는 이유는?
간은 침묵의 장기라는 별명을 가지고 있듯이 70~80%가 파괴될 때까지 위험신호를 보내지 않는다. 즉 20~30% 이상만 제 기능을 발휘하면 강한 재생력을 가지고 스스로 버텨 나간다. 또한 그때까지 자각 증세도 뚜렷하지가 않아 많은 사람들이 그 신호를 간과하게 되는 것이다. 그러므로 간을 건강하게 유지시키기 위해서는 확실한 증세가 나타나기 훨씬 이전부터 간이 보내는 미약한 신호에 귀를 기울이면서 "의심" 하는 자세를 가지고 정기적인 검사와 간 전문의와 지속적인 상의하는 것이 바람직하다.
B형,C형 간염환자와 식사를 같이 하거나 칫솔, 면도기 등을 같이 쓰면 전염되나요?
한집에 살면서 칫솔이나 면도기를 같이 쓰면 문제가 되겠지만 같이 식사하는 것으로 전염되지는 않는다. 그러나 칫솔이나 면도기를 사용할 때는 잇몸이나 피부에 상처가 나서 피가 나올 수 있는 상황이므로 식사 때보다는 전염가능성이 아주 높아진다. 왜냐하면 출혈이 있는 경우에는 상처 부위로 바이러스의 침입이 쉽게 이루어지기 때문이다. 그에 비해 식사를 같이하는 것은 입 안에 상처가 없는 한 전염가능성이 떨어진다고 할 수 있다. 그러나 아무리 한 가족이라고 하더라도 위생도구를 따로 사용하는 것이 바람직하다.
간염 백신은 누구나 맞아야 하나요?
우리나라와 같이 B형 간염 환자가 매우 많은 지역에서는 어릴 때부터 간염백신을 맞는 게 바람직하다. 또한 과거와 달리 위생적인 생활습관으로 A형 간염항체를 가지고 있지 않은 경우에는 예방 접종을 하는 것을 권장한다. 어른의 경우에는 B형 간염에 대한 핵항체 검사를 포함한 모든 검사를 실시한 후 항체가 없으면 간염 백신을 맞아야 한다.
항체가 생겼다는 말은 무슨 뜻인가요?
항체가 우리 몸에 대해 독작용을 하는 물질을 무력화시키는 물질로 우리 몸에서 스스로 만들어 내는 것이다. 즉 B형 간염 바이러스에 대한 ‘항체가 생겼다’라는 말은 외부로부터 들어온 적군인 바이러스와 싸울 수 있는 힘이 우리 몸 안에 생겼다는 뜻으로 B형 간염에 걸린 다음 회복되거나 백신을 맞으면 90% 정도에서 생기게 된다.
간은 일단 손상되면 원상태로 회복될 수 없나요?
간에 일단 구조적인 변화가 오면 구조적인 변화에 대한 원상으로의 회복은 불가능하다. 그러나 간은 재생력이 아주 큰 기관이므로 적절한 식이요법과 약의 섭취로 간의 구조가 변해가는 것을 가능한 억제하고 남은 간 조직들의 재생력을 도와주어 간 기능을 유지시킨다면 살아가는데 큰 지장은 없다.
간암에 걸리면 금방 죽게 되나요?
간암 환자가 얼마나 오래 살 수 있는가는 암 자체보다 암이 나타나기 전에 앓고 있던 간 경화의 상태가 얼마나 심했는지가 중요하다. 즉 간암의 크기가 작더라도 나머지 부위의 간 기능이 아주 나쁜 상태이면 위험하지만 간암 이외의 부분이 정상기능에 가깝다면 간암의 치료효과도 높아진다고 생각하면 된다. 그러므로 간암의 치료와 더불어 간경화의 적극적인 치료가 아주 중요하며 이에 따라 간암환자의 생존기간이 결정된다고 할 수 있다. 즉 간암은 간경화의 여러 가지 합병증들 중 하나일 뿐이라는 점을 명심하여야 한다.
복수를 뺄 때 왜 알부민 주사를 맞나요?
복수 조절이 안되어 복수를 주사 바늘로 뽑아야 하는 경우가 있습니다. 복수를 뽑고 난 후, 시간이 지나면 결국은 혈액 속의 수분이 다시 복수로 빠져 나가기 때문에 간성 혼수가 발생할 수 있습니다. 따라서 복수를 뽑는 경우에는 알부민을 동시에 주사하는 경우도 많습니다
B형간염 예방백신 접종하면 다 항체가 생기나요?
B형간염은 예방 접종을 통해서 예방할 수 있습니다. B형간염 예방백신은 대개 3차 접종(0, 1, 6개월, 또는 0, 1, 2개월)을 시행하는데, 이것을 완료하면 80% 이상에서 예방 항체가 형성됩니다. 예방 항체의 역가가 10 mIU/ml 이상이면 B형간염에 대해서는 거의 안전하다고 할 수 있습니다.
A형 간염도 예방접종을 해야 하나요?
A형 간염은 아직까지는 기본접종에 포함되지 않고 임의 접종입니다. 대개는 12개월 이후의 어린이에게는 접종을 해주는 것이 좋습니다. A형 간염은 70-80년대에는 10세 이후의 성인은 대부분이 항체를 가지고 있다고 생각해 전혀 문제시 되지 않았던 간염입니다. 하지만 90년대에 들어서면서 소아들이 항체를 가지고 있지 않은 것으로 나타나 추후 감염될 확률이 높아짐에 따라 예방접종을 하는 것이 좋습니다. 예방 접종은 1회 접종후 6-12개월 사이에 추가접종을 하면 됩니다.
간성혼수가 무슨 뜻인가요?
간이 하는 역할 중에는 여러가지 독성분을 제거하는 능력이 있습니다. 우리몸의 3대 영양소인 단백질을 에너지로 만드는 과정에서 암모니아라는 독 성분을 생성시키는데 건강한 사람은 간에서 암모니아를 요소로 변환시켜 소변으로 빠져 나가게 됩니다. 그러나 간경변 환자들은 간기능이 떨어져 혈액 속에 암모니아가 증가하게 됩니다. 증가된 암모니아는 뇌에 도달하면 중추신경계를 억압하여 의식의 변화를 일으킵니다. 이러한 의식의 변화를 간성혼수라고 합니다.
간질환 환자들은 단백질을 충분히 투여하는 것이 일반적 상식이지만 혼수가 발생하는 경우는 단백질을 제한하게 됩니다.
담도암이 의심되면 수술전 조직 검사를 해야 하나요?
담도암은수술전에 조직검사를 통해 확진하기에는 곤란한 경우가 많습니다. 실제로 조직을 내시경 또는 주사침으로 얻었다고 해도 위음성(종양이 있는데 발견 되지 않는 경우)인 경우가 많기 때문에, 대부분 영상학적 검사로 종양의 진단을 하고 치료 방침을 결정합니다. 염증 등과 같은 양성질환으로 인하여
담도암과 같은 담도폐쇄를 유발하는 경우가 있기도 하지만 실제로는 매우 실제로는 매우 드물어서 조직검사 없이 수술을 진행하는 경우가 많습니다.
조기에 췌장암을 진단하려면 어떤 검사가 필요하나요?
위암은 조기에 발견되면 완치율이 높습니다. 췌장암에서도 조기 진단을 통하여 치료 성공률을 높이려는 연구가 진행되고 있습니다. 그러나 아쉽게도 아직까지 췌장암을 효과적으로 조기 진단하는 방법이 확립되지 못했습니다.
담낭을 제거하여도 소화에 문제가 없나요?
담낭은 간에서 만들어진 담즙을 보관하는 기능을 주로 하는데 담낭 절제술을 받은 환자의 대부분은 별 다른 증상 없이 잘 지냅니다. 간혹 담낭제거술 이후에 무른 변을 보는 등의 일시적인 불편감을 호소하지만 대부분 시간이 지나면 저절로 사라집니다. 담낭 절제술 후 일상생활에 지장을 줄 정도의 증상이 지속되면 다른 원인을 찾아야 합니다.

(위의 자료는 간질환에 관한 책자와 인터넷 검색어 ‘간염’사이트에 자주 올리는 문답 내용을 요약 정리한 내용입니다.)

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