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부정맥

부정맥은 어떤 질병인가요?

심장이 수축을 하기 위해선 전기 자극이 필요하고, 정상 심박동은 우심방에 위치한 동방 결절에서 전기 자극을 생성합니다. 이 전기 자극은 순차적으로 심방과 심실에 전달되어 심장이 수축하도록 합니다. 일반적으로 성인의 심박동수는 1분에 60~100회 사이입니다. 부정맥이란 심장의 박동이 고르지 못하고 불규칙적인 상태를 말합니다. 다시 말해 심장 전기전도계에 어떤 이상이 발생되어 심장박동이 너무 느리게 뛰거나, 불규칙하거나, 또는 가만히 있어도 심장이 너무 빨리 뛰는 상태입니다.

부정맥의 원인은 무엇인가요?

선천성 심장질환이나 유전성 질환 혹은 심장판막질환, 심근경색, 심부전, 심근증, 여러가지 약물, 유전적 질환 등의 질환이 있거나 갑상선 호르몬 불균형 및 전해질 불균형이 생긴 경우, 복용하는 약물들에 의해 부정맥이 생깁니다. 또한 노화, 과도한 스트레스, 충분하지 못한 수면, 술, 흡연, 카페인 섭취 때문에도 부정맥이 나타날 수 있습니다.

부정맥의 증상과 진단

대표적인 증상으로 두근거림, 빠르거나 느리거나 불규칙한 맥박이 있으며 건너뛰거나 빠지는 맥박, 가슴통증 혹은 답답감, 호흡곤란, 어지러움, 피로감, 운동능력 저하, 실신 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 호소하는 증상은 부정맥 종류에 따라 다양할 수 있으며 더러 증상이 없을 수도 있습니다.

심장이 느리게 뛰는 서맥은 주로 두통, 어지러움증, 가슴통증 및 실신 등의 증상을 유발합니다. 빠르게 뛰는 빈맥의 경우 심계항진, 호흡곤란, 흉통, 어지러움증을 보이고 아주 빠른 경우 실신 및 돌연사 까지도 일으킬 수 있습니다.

부정맥 진단의 가장 중요하면서도 기본적인 심전도 검사입니다. 부정맥이 지속적이지 않고 발작적으로 나타났다 사라지는 경우에는 24시간 심전도 검사(홀터)나 부정맥 사건 기록기(Event recorder) 등을 이용하여 부정맥을 진단 할 수 있습니다. 운동할 때 부정맥이 나타난다면 운동부하 검사를 시행할 수 있습니다. 가장 좋은 방법은 증상이 있을 때 심전도를 촬영하는 것입니다.
심장의 전기전달체계의 이상 여부를 확인하고 부정맥이 발생하는 부위를 찾기 위한 정밀검사로 전기생리검사도 있으나 대개는 부정맥 치료를 위한 시술을 진행할 때 부정맥 병소를 찾기 위한 목적으로 시행됩니다.

부정맥의 종류

① 서맥
여러 가지 원인에 의해 심장박동수가 1분당 60회 미만인 경우를 말합니다. 하지만 서맥이어도 증상이 없는 경우에는 특별한 치료가 필요 없습니다. 만일 어지러움증, 운동 중에 호흡곤란, 실신 등이 있을 경우에는 24시간 활동 심전도(Holter)와 운동부하검사 등을 시행하게 됩니다. 병적인 서맥은 보통 동방결절 또는 방실결절 기능에 이상이 있어 전기적 신호를 잘 만들어 내지 못하거나 신호 전달을 원활하지 못하는 상태에서 발생합니다. 나이가 많은 경우 퇴화현상으로 나타날 수 있고 또 복용 중인 약제나 심질환, 또 전해질 이상 등으로도 발생될 수도 있습니다. 서맥의 증상은 어지러움, 무력감, 실신 등이 나타날 수 있고, 심한 경우에는 경련이 나타나고 심정지로 급사도 가능합니다.
  • [서맥의 치료]
  • 증상이 있는 서맥이 있을 경우는 우선 복용 중인 약제나 전해질 이상 유무 등을 살펴보고, 만일 영향이 있는 약제는 사용을 중단하고 전해질의 이상은 교정을 합니다. 이런 원인들이 있는 경우 원인을 제거하면 다시 정상으로 돌아오지만 전기 전달체계(동방결절, 방실결절)의 이상인 동반한 경우는 영구형 인공 심박동기를 삽입하여야 합니다. 인공심장박동기란 전기를 발전할 수 있는 전지와 1~2개의 전극선으로 구성되어 있고 심장의 전기적 자극을 감시하다가 맥박이 느려질 때 전기 자극을 심장으로 보내 심장을 뛰게 만들고 정상 맥박을 유지하게 해주는 장비입니다. 쇄골아래에 위치한 혈관을 통해 심장 안으로 전기전달통로 역할을 하는 전극을 삽입하고 그 끝에는 전기신호를 만드는 배터리를 연결해 쇄골 아래에 피부 밑으로 이식합니다. 삽입 후에는 정기적으로 박동기의 기능과 이상 유무를 점검받게 되며 평균 7~10년에 한 번씩 배터리 교체 시술이 필요합니다.
② 빈맥
맥박수가 100회 이상일 경우 빈맥이라 합니다. 놀라거나 운동 또는 힘든 일을 할 때는 맥박이 분당 150회 이상까지 증가 될 수 있지만 이런 선행되는 일이 없이 갑자기 발생되는 100회 이상의 맥은 비정상적인 빈맥이라 할 수 있습니다. 빈맥은 크게 심실 윗부분에서 발생되는 상심실성 빈맥과 심실에서 발생되는 심실성 빈맥으로 나눌 수 있습니다. 빈맥의 증상은 종류에 따라 다양한 증상이 나타나지만 심실빈맥은 급사로 이어질 수도 있습니다. 빈맥의 흔한 증상으로는 심계항진, 어지러움, 실신, 호흡곤란, 흉통, 급사가 있습니다. 상심실성 빈맥 중 심방세동은 심방 전체가 균일하게 수축하지 않고 심방의 각 부분이 무질서하고 가늘게 떨고 있는 상태를 말합니다. 이로 인해 맥박은 아주 불규칙적이고, 심방 수축이 제대로 이루어 지지 않아 심방 내에 혈액의 저류로 인한 혈전이 생성되고 이 혈전의 일부가 떨어져 나가 뇌졸증(중풍)이란 합병증을 유발하게 됩니다.
  • [빈맥의 치료]
  • 상심실성 빈맥은 대부분 고주파 전극도자 절제술이라는 시술로 완치가 가능합니다. 전극도자 절제술은 양쪽 다리혈관을 이용하여 심장 내로 가느다란 카테터를 삽입하고 고주파 에너지를 전달하여 원인 병소를 제거하는 방법입니다. 상심실성 빈맥은 보통 1시간에서 1시간 반 정도의 시술 시간이 필요하고 심방세동과 같이 치료 부위가 넓은 경우에는 4~5시간 가량이 소요됩니다. 심실빈맥이 있는 경우에는 전극도자 절제술로도 치료가 가능하지만 경우에 따라서는 삽입형 제세동기(ICD : Implantable cardioverter defibrillator)을 시술하는 경우도 있습니다. 특히 심실성 빈맥(심실 빈맥 및 세동)으로 급사했다가 심폐소생술로 살아난 경우에는 많은 수에서 삽입형 제세동기 시술이 필요합니다. 제세동기란 심장에 전기충격을 줘서 심실빈맥 혹은 심실세동을 정상맥박으로 전환시키는 장비입니다. 쇄골아래에 위치한 혈관을 통해 전극을 심장으로 삽입하고 끝에 배터리를 연결해 쇄골 아래 피부 밑으로 이식합니다. 삽입 후에는 정기적으로 제세동기의 기능과 이상 유무를 점검받게 되며 평균 7~10년에 한 번씩 배터리 교체 시술이 필요합니다.

부정맥의 치료

1) 약물치료 : 항부정맥제 복용
항부정맥제는 부정맥의 발생을 막는 역할을 하는 약물이며 작용기전에 따라 다양한 종류가 있습니다.
2) 인공심박조율기, 제세동기, 재동기화 기기 삽입
심장의 내부에 규칙적인 전기리듬을 발생시키는 인공심박조율기(Pacemaker)나, 불규칙한 전기리듬을 없애고 정상 맥박으로 돌려주는 제세동기 (defibrillator)를 삽입하여 부정맥을 치료하는 방법입니다.
3) 전기적 심율동전환
심장부위의 체표면에 위치한 전극판을 통해 직류전기충격을 줌으로써 부정맥을 치료하는 방법입니다.
4) 전극도자절제술
혈관 속으로 가는 도관을 삽입하여 부정맥의 원인이 되는 심장부위에 위치시킨 후 전기충격이나 고주파를 방출하여 조직을 절단하거나 파괴함으로써 부정맥을 치료하는 방법입니다.
5) 수술
항부정맥제, 인공심박조율기, 도자절제술 등의 방법으로 치료되지 않거나 약물치료를 잘 견디지 못하는 청소년 환자들에서 주로 시행되는 방법으로 수술을 통해 외과적으로 부정맥의 원인부위를 제거하는 방법입니다.

부정맥을 예방할 수 있나요?

일반적으로 부정맥을 예방할 수 있는 방법은 알려져 있지 않습니다. 심장병 예방을 위해 알려진 일반적인 생활방식의 개선 외에, 환자가 자기가 가진 부정맥이 유발되는 상황(카페인, 술, 스트레스)을 알면 그런 상황을 피하게 하는 것이 가장 좋은 예방방법의 하나일 수 있습니다. 걷기, 달리기, 자전거, 수영과 같은 유산소 운동이 가장 추천되며 온몸의 근육을 풀어줄 수 있는 체조나 요가등도 권장할만합니다. 그러나 무리한 운동은 피하시는 것이 좋습니다. 규칙적인 운동을 하면서 수면부족, 스트레스, 피로와 같은 자극을 줄 수 있는 요인들을 피하는 것이 필요합니다.

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