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협심증

어느 협심증 환자의 경우
내가(남자 56세) 협심증을 진단 받은 것은 회사를 정년 퇴직하고 서너 달이 지나서였습니다. 평소에는 혈압이 약간 높았으나 건강에는 자신이 있다고 자부심을 가지고 지냈습니다. 하루에 한 갑 정도의 담배를 피웠고 때로는 친구들이랑 어울려 술을 많이 마실 때도 있었습니다. 일에서 해방되면서 아침마다 등산을 하기로 작정을 하고 아침 일찍 길을 서둘렀습니다. 다소 차가운 날씨였습니다. 10여 년 만에 오르는 산행이라 다소 설레는 마음이기도 했습니다. 그런데 산을 오르는 중에 갑자기 가슴이 뻐근하게 아프고 숨이 차올라 걸을 수 조차 없었습니다. 처음 느껴보는 증상이었습니다. 잠시 주저 앉아 있으려니까 가슴의 통증은 씻은 듯이 사라졌습니다. 어느 정도 쉬었다가 산행을 다시 시작하였습니다. 호흡곤란을 느꼈으나 쉬엄쉬엄 등산을 마쳤습니다.
처음에는 그냥 괜찮겠지 하고 생각했습니다. 헌데 다음날 아침 산행 길에도 똑같은 증상이 생겼습니다. 이번에는 어제보다 조금 더 심하다 싶은 통증이 5분 이상 지속되다가 가만히 앉아 안정을 취한 후에 통증이 사라졌습니다. 그 후 특히 무거운 짐을 옮기거나 바쁘게 걸으면 어김없이 통증이 나타났습니다.
며칠 후에 병원을 찾아서 협심증이라는 진단을 받았습니다. 혈중의 콜레스테롤도 높다고 하였습니다. 다음 날 곧 바로 입원하여 관상동맥조영술을 받았습니다. 관상동맥 중의 하나가 90%이상 심하게 막힌 것을 나 스스로도 확인할 수 있었습니다. 조영술과 동시에 막힌 부분을 풍선으로 확장시키고 그물망 시술까지 받았습니다. 현재 6개월이 지나면서까지 증상의 재발은 없으며, 혈압 약 및 콜레스테롤을 낮추는 약, 아스피린을 하루에 한번씩 복용하고 있습니다. 물론 시술 후 담배도 끊었습니다.

협심증은 어떤 질병인가요?

심한 동맥경화증에 의해서 관상동맥의 어느 한 혈관에서라도 안쪽 지름(내경)이 50% 이상 좁아지면 심장 근육에 충분한 혈액공급이 이루어지지 않아 결국에는 심장근육에 허혈이 생기게 되는데 이를 ‘협심증’이라고 합니다. 관상동맥 중 어느 한 혈관에서라도 급성이나 만성으로 협착(수축 등의 원인에 의해 혈관 등의 통로의 지름이 감소하는 것)이 일어나는 경우, 심장의 전체 또는 일부분에 혈류 공급이 감소하면서 산소 및 영양 공급이 급격하게 줄어들어 심장근육이 이차적으로 허혈 상태에 빠지게 되는데 이러한 상황을 협심증이라고 합니다. 협심증이 심한 경우, 혈관이 완전히 막혀서 심장 근육이 죽게 되는 심근경색증이 발생하고, 이는 급사의 원인이 되기도 합니다.

협심증에는 어떤 종류가 있나요?

협심증은 증상의 양상에 따라서 안정형 협심증, 불안정형 협심증, 그리고 변이형 협심증이 있습니다.

안정형
협심증
 - 운동 시 또는 언덕에 오를 때 가슴이 조이거나 짓누르는 양상의 통증이 나타남
 - 대개 5분 이내
 - 휴식과 안정을 취하면 통증이 가라앉음
 - 과식 또는 추위 시 통증이 악화됨
 - 니트로글리세린 설하정 혹은 구강 스프레이 투여 시에 1-2분 안에 통증이 소실됨
불안정형
협심증
 - 최근 1개월 내에 처음으로 가슴이 조이거나 짓누르는 듯한 통증의 협심증이 발병한 경우
 - 조금만 움직이거나 안정 시에도 통증이 나타남
 - 통증의 지속시간이 길어지고 빈도가 증가함
 - 응급약으로 사용되는 니트로글리세린으로도 흉통이 잘 사라지지 않음
 - 혈전이 관상동맥을 완전히 막아서 혈액 공급을 전혀 받지 못해 심장근육이 죽게 되는 급성 심근경색증으로 이환 될 가능성이 높으므로 진단과 동시에 적극적인 치료가 필요함
변이형
협심증
 - 관상동맥의 경련에 의해 나타남
 - 주로 새벽 무렵이나 아침 일찍 나타남
 - 낮에 일을 하거나 운동 시에는 나타나지 않음
 - 흡연이나 과음 등과 관련이 있음
 - 비교적 약물치료에 반응이 좋으나 임의로 약을 끊으면 위험성이 증가함

협심증의 증상은 어떠한가요?

① 가슴부위에 압박감, 뻐근하거나 조이는 듯한 통증
② 가슴 앞부분이 아프고 왼쪽 팔의 안쪽 면이나 목, 턱으로 방사되는 통증

협심증과 구별해야 하는 질환에는 어떤 것이 있나요?

심혈관계 질환으로는 신경성 흉통, 급성 심근경색증, 대동맥 박리증, 급성 심낭염, 대동맥 판막 협착증 등이 있으며, 비 심혈관계 질환으로는 식도 경련, 담낭염, 위염 및 위궤양, 늑골염 등이 있습니다.

협심증을 진단할 수 있는 검사에는 어떤 것들이 있나요?

심전도
심장에서 발생하는 전기 활동을 기록하여 안정 시 심장 상태를 확인하기 위한 검사입니다. 부정맥, 심근경색, 심장비대 등의 진단에 유용하며 검사시간이 매우 짧고, 검사로 인한 통증이 전혀 없으며, 검사방법이 매우 간단하고 저렴하여 반복적인 측정이 가능한 장점이 있습니다.

운동부하 검사
운동부하 검사란 자전거나 런닝머신과 같은 특별히 고안된 기계를 통하여 운동량을 증가 시키면서 흉통이 유발되는 상황에서의 심전도와 혈압반응을 관찰하는 방법입니다. 안정적인 상황에서는 잘 나타나지 않는 관상동맥 질환을 발견하고 최대운동 수행 능력을 알아보고자 실시하는 검사입니다.

핵의학 검사
협심증이 의심되는 환자에게 시행하는 핵의학 검사란 우리 몸에 안전한 방사선 동위원소를 투여한 후 심장에서 방사선 동위원소가 보이는 양상을 보고 심근허혈 여부와 허혈 부위를 찾아낼 수 있는 검사입니다. 핵의학 검사는 운동을 시행하기 어렵거나, 운동부하 검사 심전도를 시행하기 어려운 환자들에게 시행하게 됩니다. 핵의학 검사는 검사하는데 비교적 오랜 시간이 걸리고 가격이 비싸기는 하지만 질병을 발견해서 정확히 치료하기 위해 필요한 검사입니다.

심장초음파 검사
심장초음파 검사는 심장의 구조와 심장의 움직임, 심장 내에서 혈액이 지나가는 양상, 심장 안의 압력 등을 측정하는 아주 정밀한 검사입니다. 협심증 환자에게 심장초음파 검사를 시행하는 이유는 심장기능이 감소하는 심부전증이 발생하지는 않았는지, 응급수술을 해야 하는 상황이 발생하고 있지는 않은지, 심장기능이 좋아질 수 있는지와 같은 중요한 정보를 제공해주며, 심근경색증 환자의 약물치료의 방향을 결정해 주기도 합니다.

심장 CT 검사
최근 영상의학의 발달로 인하여 CT촬영을 통해 심장혈관의 어느 부위가 좁아졌는지 알 수 있게 되었습니다. 그러나 아직은 맥박이 빠른 사람, 부정맥이 있는 사람, 나이가 많으며 석회화가 많이 발생한 사람, 신장기능이 좋지 않은 사람은 검사를 시행할 수 없거나 정확도가 떨어지는 단점이 있습니다.

심혈관 관상동맥 조영술
손목동맥이나 대퇴동맥을 이용하여 가느다란 관(Catheter)을 심장의 관상동맥까지 삽입한 다음 방사선 조영제를 주입하면서 촬영하는 방법으로 관상동맥의 해부학적 형태 이상, 동맥경화 정도를 관찰하고, 관상동맥에 이상이 있을 시 치료적 시술로 전환 가능한 방법입니다.

협심증의 치료법에는 어떤 것들이 있나요?

(1) 약물적 치료
① 니트로글리세린 설하정/구강스프레이 (Nitroglycerin)
• 관상동맥을 확장시켜 심장에 혈액과 산소의 공급을 증가시켜 줌으로써 협심증 발작 (흉통)을 치료, 예방하는 역할을 합니다.
• 식사와는 상관없이 흉통이 있거나 흉통을 유발할 수 있는 과격한 행동(계단 오르기, 과격 한 운동, 추운 날씨)전에 혀 밑에 넣어 녹이거나 구강 점막에 도포합니다.
• 설하정은 혀 밑에 넣어 완전히 녹기 전까지 삼켜서는 안되며 녹을 때까지 차분히 앉아서 휴식을 취합니다.
• 흉통이 시작되고 15분 동안 매 5분 간격으로 3회 복용한 후에도 흉통이 가라앉지 않고 지 속되면 병원으로 가야 합니다.
• 설하정은 협심증 발작 시 사용 후 2분 이내에 효과가 나타나며 30분 정도 지속됩니다.
• 설하정은 급성 협심증 발작 시 사용할 수 있도록 꺼내기 쉬운 용기에 항상 휴대해야 합니다.
• 설하정 사용 후 경미한 두통 증상이 올 수 있습니다.
• 혀 밑에 넣거나 뿌렸을 때 짜릿한 느낌이 나는데 이 짜릿한 감각이 느껴지지 않는다면 약효가 없어진 것이므로 약을 교체해야 합니다.
• 이 약은 빛, 열, 공기에 민감하므로 차광을 위하여 갈색 용기에 밀봉하여 보관 합니다.
• 설하정의 경우 용기 안의 솜이 약을 흡수할 수 있으므로 솜을 제거한 후 보관합니다.
• 설하정은 용기 개봉 후 3개월이 지나면 약효가 떨어지므로 교체해야 합니다.
• 니트로글리세린 복용시의 음주는 두통 뿐 아니라 심장 질환을 악화시킬 수 있으므로 피합니다.
• 갑작스러운 자세 변화 시 현기증이나 두통이 더 심해질 수 있으므로 앉거나 누워서 일어 날 때 천천히 조심해서 자세를 바꿔야 합니다.

② 항 혈소판제제 및 항응고제
• 혈관 내에 혈전이 과도하게 생성되는 것을 방지하는 약입니다.
• 위장 장애 발생이 심한 약이므로 반드시 식후 30분에 많은 양의 물과 함께 복용 합니다.
• 매일 같은 시간에 빠지지 않고 복용해야 하며 의사의 지시 없이 약물의 복용을 중단해서는 안됩니다.
• 약의 복용을 잊은 경우는 생각난 즉시 복용하고 다음 복용량과 시간이 가까울 때는 다음 복용량부터 시간에 맞추어 복용하며 한번에 두 배의 용량을 복용해서는 안됩니다.
• 치과치료를 포함하여 수술이나 조직검사를 받을 경우에는 담당의사와 상의하시기 바랍니다.
• 장기 복용 환자는 잇몸 또는 위장(혈뇨, 혈변, 검은 변) 출혈의 증상를 주의해야 합니다.
• 귀울림 증상(이명), 위장 통증이 심하면 담당 의사에게 즉시 알려야 합니다.
• Aspirin성분을 함유한 감기약의 복용은 중복 복용이므로 피해야 합니다.
• 술, 알콜성 음료는 피해야 합니다.

③ 베타차단제
• 우리 몸에서 혈관을 수축시키는 물질을 감소시켜 혈액순환을 원활히 하고 심장의 활동을 도와 혈압을 낮추는 효과가 있습니다.
• 음식물은 약물의 흡수율을 40%까지 감소시키므로 공복(식사 1시간 전이나 식후 2시간)에 복용하는 것이 좋습니다.
• 복용 초기에는 현기증이나 두통, 마른 기침이 있을 수 있으나 이는 약의 효과가 나타나면서 생기는 증상이니 약의 복용을 중단하거나 변경하지 말고 심할 경우 담당 의사와 상의합니다.
• 감기약의 복용 시 미리 담당 의사와 상의해야 합니다.
• 복용 시 입맛의 변화가 있을 수 있습니다.
• 이뇨제를 복용 중인 환자는 미리 알려야 합니다.
• 백혈구(우리 몸에서 감염과 싸우는 세포)가 감소할 수 있는데 이로 인해 감염의 증상(열, 오한, 인후통)이 나타날 때는 즉시 담당 의사에게 알려야 합니다.
• 갑작스러운 자세 변화 시 현기증이나 두통이 더 심해질 수 있으므로 앉거나 누워서 일어날 때 천천히 조심해서 자세를 바꿔야 하며 계단을 내려갈 때도 주의합니다.

④ 고지혈증 치료제
• 혈관 벽에 지방이나 콜레스테롤이 쌓이면(동맥경화증) 혈액 순환이 감소하고 심장, 뇌, 다른 장기에 산소 공급이 감소하게 됩니다. 따라서 우리 혈액 내의 지방과 콜레스테롤을 낮추는 것은 심장 질환, 협심증, 중풍을 예방하는 효과가 있습니다.
• 콜레스테롤 합성이 왕성한 저녁시간, 가능한 취침 전에 복용합니다.
• 복용 시 간기능 손상이 일어날 가능성이 있으므로 정기적인 혈액검사를 받아야 합니다. 원인불명의 근육의 통증, 압통, 또는 쇠약이 발생하면 특히 권태나 발열을 동반한 경우에는 즉시 의사나 약사에게 알려야 합니다.
• 면역억제제, 디곡신, 항생제, 항진균제, 고지혈증 치료제 등 현재 복용중인 다른 약물이 있으면 반드시 미리 담당의사에게 알려야 합니다.

(2) 비약물적 치료
① 풍선확장술
사타구니 또는 손목의 혈관을 통해 가는 도관을 삽입하고, 이 관을 통해 좁아진 혈관 속으로 풍선이 들어가게 됩니다. 풍선이 커짐에 따라 좁아진 혈관이 늘어나게 되는 시술입니다. 사용한 풍선은 혈관 밖으로 빼내어 다시 사용하지 않고 버리게 됩니다. 치료효과는 비교적 양호하나 풍선을 이용하여 넓혀준 혈관이 다시 좁아지는 부작용이3~4개월 사이에 35~45%의 환자에게서 나타납니다.

② 스텐트 시술
풍선 확장술로 좁아진 혈관이 충분히 늘어나지 않을 때 스텐트를 삽입하게 됩니다. 스텐트는 조그만 금속망으로 좁아진 혈관을 확장하고 지지하는 역할을 합니다. ‘약물 방출 스텐트’는 스텐트에서 일정 기간 동안 약물이 지속적으로 방출되어 혈관이 다시 좁아지는 것을 예방하는 스텐트입니다. 풍선은 한번 사용 후 몸 밖으로 빼내어 버리고 스텐트는 혈관 안에 남아 있는 것으로 평생 지니고 살게 됩니다. 스텐트 삽입 시술 환자는 항혈소판제제 및 항응고제를 처방에 따라 꾸준히 복용해야 혈전의 위험을 줄일 수 있습니다.

③ 죽상반절제술
작은 다이아몬드를 이용하여 딱딱하게 굳어있는 죽상반을 작게 갈아서 없애버리는 방법으로 기존의 풍선확장술로는 치료가 어려운 경우에도 수술없이 시술이 가능합니다.

④ 관상동맥우회로 수술
한 혈관 내 다중 협착질환이 있거나, 혈관이 너무 가늘어 시술이 불가능할 때, 심부전이 심하여 시술의 위험성이 클 때, 그리고 당뇨나 콩팥기능장애가 너무 심하거나 기타 질환이 있어서 시술 후 예후가 좋지 않을 때에는 수술을 시행하게 됩니다. 관상동맥의 막힌 부위를 우회해서 다리, 팔, 가슴부위의 혈관 등을 이용하여 좁아진 관상동맥의 아래쪽으로 혈관을 붙여주는 외과적인 치료술입니다.

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