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감기

천식은 어떤 질병인가요?

이러한 만성 염증은 기도과민증과 연관되어 반복적인 천명, 호흡곤란, 가슴 답답함, 기침 등의 증상을 일으킴. 이러한 증상은 특히 밤이나 이른 새벽에 나빠지는데 폐 내의 광범위하면서도 다양하게 나타나는 기류장애와 연관되어 있으며 자연적으로, 혹은 적절한 치료로 대개 회복된다

천식은 여러 세포와 다양한 매체들이 관여하는 기도의 만성 염증성질환으로 일반인에게는 아무렇지 않은 가벼운 자극에도 쉽게 과민 반응을 보이며 기도가 좁아집니다.
과민 반응으로 인해 기도는 항상 염증상태에  있습니다. 따라서 천식은 감기나 폐렴처럼 잠시 앓은 후에 회복하는 병이 아니라 당뇨나 고혈압 같이  장기적으로 꾸준하게 치료와 관리를 해야 하는 만성 질환입니다.

천식은 왜 걸릴까요?

천식의 원인은 아직 완벽하게 밝혀지지 않았으나, 가족력(유전적)이 있는 질병입니다.
즉, 유전적 성향이 있는 사람이 천식을 일으키는 외부적 자극에 노출되면서 발생하게 됩니다.
천식을 일으키는 자극 물질의 종류에 따라 외인성 천식과 내인성 천식으로 크게 구분하고 있고, 특수 작업장에서 발생하는 천식을 따로 직업성 천식이라고 합니다.
또한, 천식이 생기면 찬 공기, 저기압, 자극적인 냄새, 담배 연기, 매연, 음식물 첨가제, 특정 약물, 스트레스 등에 의해서도 증상이 유발되는데 이를 천식 악화 인자라고 합니다.

외인성 천식
원인 알레르기 유발인자(알레르겐)에 노출되었을 때 증상이 나타나는 천식을 말합니다. 집먼지 진드기, 꽃가루, 곰팡이, 애완동물의 털과 비듬, 바퀴벌레 등이 원인이 됩니다.
내인성 천식
원인 알레르겐을 찾을 수 없는 경우로, 간혹 질환을 유발하는 원인으로 상부나 하부기도의 염증 즉 아데노이드의 비후, 비강용종(Polyp) 또는 부비동염 등이 있습니다.
직업성 천식
작업장에서 흡입되는 물질에 의해 발생하는 천식을 말합니다. 얼마 동안은 증상 없이 지내다가 수개월 혹은 수년 후에 증상이 나타나기도 합니다. 증상은 주말이나 휴가 시에는 완화되고 직장에 복귀하면 악화되는 특징을 갖고 있습니다.

어떤 증상이 나타날까요?

반복적인 호흡곤란과 천명, 흉부 압박감과 같은 증상 , 또한 알레르기 노출 후 일시적 증상, 계절적 증상의 변화등이 있을 수 있다. 천식진단을 강력히 시사하는 증상들은 다양한데 즉 담배연기, 가스, 강한 냄새 운동과 같은 비특이적 자극에 의해 증상이 유발되고, 밤에 악화되며, 적절한 약물치료로 잘 반응합니다.. 일부 환자들에서 천식은 알테나리아, 자작나무, 풀, 두드러기쑥과 같은 흡입성 알레르겐이 증가하는 계절에 증상이 악화 될 수 있습니다. 천식 환자들은 여러 증상이 동시에 나타내며, 사람에 따라 증상이나 횟수가 다르게 나타납니다.

  • 천명: 좁아진 기도로 공기가 지나가는 압력으로 인해 휘파람 비슷한 소리가 납니다. (쌕쌕거림)
  • 흉부압박: 가슴이 답답하고, 조이고 누르는 듯한 느낌이 듭니다.
  • 호흡곤란: 숨을 내쉴 때 더 힘들어 하며, 저산소증으로 피부색이 회색빛이고 안절부절해합니다 .
  • 기침: 발작적으로 나타나며 밤이나 새벽에 더 심해집니다.

진단방법

병력과 가족력, 신체 사정을 한 후에는 다음과 같은 검사를 합니다.

  • 1. 폐기능 검사
    천식 병력이 오래된 환자는 호흡곤란에 대한 인지능력이 감소되어 있어 주관적 증상의 평가가 부정확하기 쉽고 또 의사에 의한 호흡부전이나 천명과 같은 증상의 평가는 부정확할 수 있습니다. 반면 폐기능 측정은 기류제한의 중증도와 가역성, 변동률을 객관적으로 평가할 수 있습니다. 천식을 확진하는데 도움이 되며, 천식 조절에 대한 보조적인 정보를 제공합니다. 이는 당뇨병과 고혈압 환자에서 혈당과 혈압을 측정하여 객관적으로 평가하는 것과 동일한 일입니다. 기류제한의 정도를 평가하는 데는 여러 가지 방법이 있으나, 5세 이상의 환자에서 1초간강제호기량 (FEV1) 및 최고호기유속(PEF) 측정의 두 가지 방법이 널리 사용되고 있습니다.
  • 2. 폐활량측정법
    1초간 강제호기량(FEV1)과 강제폐활량(FVC)은 재현성은 좋으나 노력 의존적이기 때문에 검사 방법에 대하여 환자에게 정확히 설명한 후 세번 이상 측정하여 가장 높은 값을 선택합니다. FEV1이 1L 미만이면 검사의 신뢰도가 떨어집니다. 정상 예측치는 연령, 성, 신장에 따라 다르며 인종간의 차이도 고려해야 합니다. 기류제한의 정도는 FEV1/FVC의 비율로 평가할 수 있습니다.
  • 3. 최고호기유속
    최고호기유속측정기는 천식의 진단과 모니터에 중요한 보조기구로, 여러 형태의 측정기가 있으며, 비교적 싸고 휴대가 가능한 플라스틱 제품이므로 환자들이 일상에서 천식의 객관적 평가를 위한 도구로 사용하기에 이상적입니다. 그러나 최고호기유속은 기류제한 정도를, 특히 기류제한이나 가스 저류(trapping)가 악화될 때 과소평가될 수 있으므로 성인이나 소아에서 FEV1와 같은 다른 폐기능 측정치와 상호 호환성이 적습니다. 또한 서로 다른 최고호기유속측정기로 얻은 최고 호기유속은 다양하고 정상 예측치의 범위가 넓으므로 최고호기유속측정은 환자 자신의 최고호기유속 측정기를 사용하여 측정한 과거의 최고 측정치와 비교하는 것이 필요합니다.
  • 4. 기관지유발시험( bronchoprovocation)
    천식이 의심되나 진찰 시 정상 폐기능을 보이는 환자에서 운동 유발 후 또는 기관지수축제(methacholine, histamine)을 흡입시키면서 FEV1이 기저치의 20%를 감소시키는 시점(PC20: provocative concentration)의 농도 또는 용량을 기도반응성의 지표로 사용합니다. 그런데, 기관지유발 시험은 진단적 예민도가 높으나 특이도는 낮아 시험 결과가 음성인 경우 지속성 천식의 가능성을 배제할 수는 있으나, 양성이라고 해서 반드시 천식이라고 하기는 어렵습니다. 기도과민증은 알레르기성 비염, 낭성 섬유화증, 기관지확장증, 만성폐쇄성폐질환 환자들에게도 관찰될 수 있습니다.
  • 5. 기도 염증의 표지자
    천식 환자의 기도염증은 객담 내의 호산구나 호중구를 관찰하여 평가할 수 있습니다. 또한 호기내 산화질소나 일산화탄소 농도는 기도염증의 비침습적 표지자로 천식환자에서 증가되나 천식 진단을 위하여 사용하지는 않습니다. 그러나 이들을 측정하여 치료의 적정성을 판단하는 데 사용 될 수 있습니다.

어떻게 치료하나요?

치료의 원칙은 약물요법, 환경관리, 정기적 병원 방문입니다.
천식을 완치할 수 있는 치료법은 아직 없지만, 관리를 통해 정상적인 생활을 할 수 있도록 하는 것입니다.

약물요법

천식 치료제는 장기적인 투여로 기도의 염증을 가라 앉히는 천식 조절제와 증상 발현시 즉시 완화시키는 속효성 완화제의 두가지가 있습니다. 천식을 장기적으로 예방 치료하는 가장 좋은 방법은 흡입용 스테로이드제를 규칙적으로 사용하는 것입니다.
흡입 약물은 부작용이 거의 없고, 기관지에 직접 전달 되므로 천식환자에게 중요한 치료제입니다.
그 외에도 증상에 따라 테올란, 테오클리어, 오논, 싱귤레어 등의 경구제가 있습니다.

천식 조절제 증상 완화제
증상이 없어도 꾸준하게 규칙적으로 사용합니다. 증상이 갑작스럽게 나타난 응급 상황 시 사용합니다.
효과가 서서히 나타납니다. 효과가 즉시 나타납니다.
장기적으로 천식을 치료하는 약물입니다. 천식 조절제와 병행 사용해야 합니다.
(천식조절제 없이 증상완화제만 사용하면 천식이 악화
되거나 사망할 수도 있습니다.)  (출처: 경기도 아토피천식교육정보센터
세레타이드. 심비코트. 풀미 코트등 스테로이드성제제입니다. 벤톨린. 베로텍. 아트로벤트 등 기관지 확장제입니다.

환경관리

천식 치료에 있어서 약물요법과 함께 환경 요인들을 적절히 회피하고 조절하는 것이 있어 무엇보다 중요합니다.
가능한 한 가정과 직장에서 천식을 유발하는 알레르기원은 제거합니다.

집먼지진드기
사람의 몸에서 떨어져 나온 비듬을 먹이로 살아가는 절지동물의 한 종류로 육안으로는 관찰되지 않습니다. 집먼지진드기는 따뜻하고 습한 곳에서 잘 번식합니다. 침대 매트리스, 카펫트, 천소파, 이불 등에 많으며 먼지 1g 당 수백 마리 이상이 있습니다. 소파는 가죽으로, 커튼은 블라인드로 교체하고, 침대나 이부자리는 집먼지진드기가 새어 나오지 못하도록 만들어진 특수한 천(극세사)으로 된 커버를 씌우는 것이 도움이 됩니다. 또 이불은 2주일에 한번씩 뜨거운 물로 세탁을 하거나 햇볕에 말리는 것이 좋습니다. (냉수나 미지근한 물로 세탁하는 것은 큰 효과가 없습니다). 진공청소기는 일반 청소기가 아닌 꼭 HEPA 필터가 장착된 것을 사용해야 합니다.
꽃가루
꽃가루는 계절 별로 과민한 꽃가루가 날리는 계절이 되면 악화됩니다.
주로 바람에 의해 운반되는 꽃가루가 문제가 됩니다. 일반적으로 꽃가루는 바람을 타고 수백 Km까지 이동할 수 있으므로 주위에 나무가 없더라도 증상이 생길 수 있습니다. 꽃가루는 바람에 날려 다니므로 완전히 회피한다는 것은 힘든 일이지만, 원인이 되는 꽃가루가 날리는 계절에는 가급적 창문을 닫고, 야외활동을 삼가는 것이 도움이 됩니다.
털이 있는 애완동물
개나 고양이털에 대한 피부반응검사상 양성이 나온 환자에서는 그 원인 동물을 실내에서 없애는 것이 가장 좋은 치료법이 됩니다.
바퀴벌레
바퀴벌레에 대한 알레르기는 도시 환경에서 중요한 원인이 됩니다. 음식물 찌꺼기가 남지 않게 주의하고, 부엌의 환경을 청결히 유지하며, 시판되는 살충제 등을 사용해서 바퀴벌레를 박멸해야 합니다.
곰팡이
집안 환경을 청결히 하고 실내의 습기 찬 곳을 없애며 오래된 벽지나 장판을 갈아주는 것이 좋습니다. 또, 오염되기 쉬운 곳을 락스나 전문 세제로 닦고, 습기 제거제를 놓아두는 것도 도움이 됩니다. 특히 장마철을 전후해서 증상이 악화될 수 있으므로 더욱 주의해야 합니다.
[알레르기원과 자극 물질을 줄이는 방법]
  • 털이 있는 애완동물을 기르지 않습니다.
  • 꽃가루나 황사가 심할 때는 창문을 닫고 외출을 삼가 합니다.
  • 곰팡이나 바퀴벌레가 생기지 않도록 환경을 깨끗이 유지합니다.
  • 카펫, 천소파, 커튼 등을 사용하지 않습니다.
  • 침구는 자주 햇볕에 말리고 일주일에 한번 세탁합니다.
  • 실내 온도와 습도를 낮춥니다.

생활 시 유의사항

급성 발작에 대비하여 기관지 확장제(속효성)는 항상 휴대해야 합니다. 여러 번 사용하고도 호전이 안되면 신속하게 병원으로 가야 합니다.
차고 건조한 공기에서 하는 아침등산, 조기 축구, 스키 등은 삼가 합니다. 수영이 가장 추천할 만한 운동입니다. 금연은 반드시 해야 하며, 가족도 함께 흡연을 삼가 해야 합니다.
종합감기약이나 진통제에 포함되어 있는 해열 진통제는 천식 악화의 위험성이 있으므로 약 처방시 천식이 있음을 꼭 알려야 합니다.
고혈압 치료제 중 일부 약은 천식치료에 영향을 줄 수 있습니다.

흡입제의 올바른 사용 방법
천식 조절제 증상 완화제
잡고 흔들기 흡입구가 아래로 향하게 하여 엄지손가락은 흡입구 밑부분을 잡고, 검지와 중지는 반대편을 잡은 후 3~4회 상하 방향으로 흔들어 줍니다.
숨 내쉬기 숨을 내 쉬어 폐 안의 공기를 빼냅니다.
천천히 흡입 머리를 약간 뒤로 젖힌 상태에서 입을 벌린 후, 흡입구를 입 가까이 대고 누름과 동시에 들이 마십니다. 
숨참기 10초간 입을 다물고 숨을 참습니다.
그 후 입을 오므리고 천천히 숨을 내쉽니다.
다시 반복하려면 3~4분 간격을 두고 위의 과정을 반복합니다.
입안 헹구기 스테로이드 흡입제를 사용한 후에는 진균감염을 예방하기 위해 물로 입안을 헹굽니다. 흡입제 손잡이는 최소한 하루에 한번 따뜻한 물로 씻어, 공기 중에 말리면 흡입구내로박테리아의 번식을 방지할 수 있습니다.
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