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메르스

메르스는 어떤 질병인가요?

메르스(중동호흡기 증후군)는 코로나바이러스(Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus : MERS-CoV)에 의한 호흡기감염증으로 13년 5월, 국제바이러스 분류 위원회(ICTV, International Committee on Taxonomy of Viruses)에서 이 신종 코로나바이러스를 메르스 코로나바이러스(MERS-CoV)라 명명하였습니다.

2012년부터 중동지역 아라비아 반도를 중심으로 나타났으며 2015년까지 천 명 이상의 감염자와 400명 이상의 사망자가 발생했습니다. 또 다른 변종 코로나바이러스가 원인인 사스(SARS)보다 전염성은 떨어지며, 치사율은 30~40%로 사스(약 9.6%)보다 높습니다. 2015년 5월 20일 한국에서 메르스 최초 감염자가 확인되었고 첫 환자가 발생한 지 68일 만에 정부는 국무회의에서 메르스가 사실상 종식되었음을 선언했습니다. 메르스 사태로 감염된 사람은 총 186명이며, 그중 38명이 사망해 치사율은 20.4%로 기록되었습니다. 메르스로 인해 총 16,693명이 시설 혹은 자가격리되었으며 완치되어 퇴원한 환자는 145명입니다.

원인은 무엇일까요?

원인 병원체는 코로나바이러스(MERS-CoV)입니다.
자연계에서 사람으로는 감염경로는 명확하게 밝혀지지 않았습니다.
- 단, 사우디아라비아 내 단봉낙타접촉에 의한 감염전파가 보고되었고, 사람 간 감염은 밀접접촉에 의해 전파됩니다. 현재 보고된 건은 대부분 병원 내 감염, 가족 간 감염입니다.

어떤 증상이 나타날까요?

대부분 환자가 중증급성하기도질환(폐렴)이지만 일부 경한 급성상기도질환을 나타내거나 무증상인 경우도 있습니다. 특히, 기저질환(당뇨, 신부전, 만성 폐질환, 면역결핍질환)을 가진 사람에서 감염률이 높고 예후도 불량합니다. 주요임상 증상으로는 발열, 기침, 호흡곤란 등이며, 그 외에도 두통, 오한, 인후통, 콧물, 근육통, 식욕부진, 오심, 구토, 복통, 설사 등이 있으며 호흡부전, 폐혈성 쇽, 다발성 장기 부전 등의 합병증이 있을 수 있습니다.
일반적 검사소견으로는 백혈구감소증, 림프구감소증, 혈소판감소증, LDH 상승이 있으며 잠복기는 5일 (최소 2일 - 최대 14일)정도 되고, 치명률은 20~46%입니다.

진단방법

1) 유전자 검사
- 메르스 코로나바이러스의 활동(최근)감염을 진단합니다.
- Real-time RT-PCR 이용합니다.
특이유전체:upE/ORF1a/ORF1b/N
- 최소 2개 이상 특이 유전자 PCR 양성 또는 1개 특이 유전자 PCR 양성과 다른 유전자 염기서열 확보하는 것으로 진단합니다. 특이유전체: ORF1b(RdRp)/N
2) 혈청검사
- 메르스 코로나바이러스의 과거 감염(항체)을 조사합니다.
- ELISA, IFA, 중화항체검사법을 이용합니다.

어떻게 치료하나요?

현재까지 메르스 치료를 위한 항바이러스제가 개발되지 않았으며 대증 요법(중증인 경우 인공호흡기, 체외막산소화장치, 투석 등)으로 치료합니다.

어떻게 예방하나요?

예방 백신은 없습니다.

중동지역 여행 시 다음과 같은 예방 수칙 준수하여야 합니다.

• 일반적인 감염병 예방 수칙 준수
- 손씻기 등 개인위생 수칙 준수
* 비누로 충분히 손을 씻고 비누가 없으면 알콜 손소독제를 사용
- 씻지 않은 손으로 눈, 코, 입을 만지지 말기
- 기침, 재치기시 휴지로 입과 코를 가리고 휴지는 반드시 쓰레기통에 버리고 손위생
• 여행 중 농장방문자제 및 동물과 접촉하지 않기
• 익히지 않은 낙타고기, 생낙타유(Camel milk) 섭취하지 않기
• 사람이 붐비는 장소 방문 가급적 자제(부득이한 경우 마스크 착용)
• 발열이나 호흡기 증상이 있는 사람과의 접촉 피하기
• 귀국 후 14일 이내 발열, 호흡기증상이 있을 경우 의료기관 방문하지 말고 1339 또는 보건소로 신고
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